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Coles v ACCC:在公平交易和竞争之间找到平衡点

<p>在短短六个月的时间里,澳大利亚竞争和消费者委员会针对超市巨头科尔斯发起了针对其供应商的不合理行为的两起重大案件</p><p>这些案件涉及对供应商的各种形式的不公平待遇的指控,包括针对供应商的严厉和压迫性策略为索赔的供应链储蓄提取供应商回扣,追求支付以弥补“利润空白”,支付超出供应商控制范围的“废物”以及短期或延迟交付的处罚措施的基础基本上是这种行为超过了什么被视为合法或公平的贸易关系这些行动值得称赞这不是对其可能的成功的评论</p><p>科尔斯已经表示将积极捍卫这些指控,不言而喻,最终的结果是高度不确定的还应该承认,因为在这些案件中涉嫌行为Coles已经成为起草与零售商 - 供应商关系有关的行为准则的一方,并且已经制定了自己的供应商章程.ACCC的案件不涉及Coles反竞争行为的指控,或者更具体地说,涉及的行为滥用市场力量这是重要的近年来围绕零售杂货业的争论很多都集中在其竞争力上然而“专家”一直在告诉我们市场竞争激烈,消费者受益 - 指向主食等作为牛奶和面包价格ACCC在2008年对该行业的调查中得出了这一结论,最近发布的Harper Review似乎也赞同这一观点从本质上讲,ACCC的指控提出的问题是我们是否想要不惜一切代价进行竞争我们是否会降低价格牺牲其他利益或价值观</p><p>社会研究表明,虽然我们欢迎增加竞争和降低价格的生产力措施,但我们也不确定自由市场在多大程度上保证我们的生活质量全面提高我们担心竞争对我们重视的其他利益的威胁,如收入平等,环境可持续性和国内就业机会不那么明显,但同样重要的是,有一种感觉,肆无忌惮的竞争威胁着我们对土地的传统依附,“澳大利亚战斗者”的标志性形象和我们的文化精神“公平对待“这种普遍的紧张局面在超市的背景下生动地展现了消费者对小型零售店的支持,以过去十年的价格上涨为代价,因为更广泛的产品价格更低,购物方便,时间灵活但是消费者与Coles和Woolworths有“爱/恨”的关系他们感到怨恨和不信任他们光顾的商店往往是因为他们认为连锁店破坏了社区的性格和舒适性这些情绪与普通公众对“大企业”不信任的证据是一致的,这是大公司过度权力和怀疑的担忧政府与企业之间的关系尽管企业要求“减少繁文缛节”,公众期望经济活动将在规则框架内运作,并大力支持政府干预,以保护消费者,社区,环境和工人竞争被视为本质上是一个残酷的过程,但我们不准备在社会互动的其他领域接受残暴和破坏我们也不应该在市场动态的背景下我认为,公平的方式有合法的作用企业之间相互交往 - 作为竞争对手,客户和供应商尽管如此,值得记住名称,竞争和消费者法案不仅仅是为了提供消费者保护和促进竞争第2节明确表示它旨在提高澳大利亚人的福利,包括通过提供公平交易“福利”没有在法规虽然现代理论家在这一领域的前占领与“消费者福利”有关,但没有一个令人信服的理由来如此狭隘地定义它</p><p>相反,在这种情况下,“福利”可以与更具包容性的概念相关联</p><p>福利” 毕竟,经济幸福文献中并不缺乏证据表明,自我利益和财富最大化(竞争政策的前提,狭义的构想)不一定是更大幸福的保证,也不一定是整体意义上的幸福</p><p>对于消费者的公平性,“公平交易”在我们的贸易惯例法的最近40年的发展中已经成为一个障碍</p><p>它在政策辩论中基本上已经缺失,而且似乎执行力度较低我很高兴地说有迹象表明这种情况正在发生变化政府不仅有生产力政策,竞争是中心的原则,也是一项小企业政策,它说的是“[小企业]部门对我们的经济和社区的重要贡献”小企业部长布鲁斯比尔森议员提议将不公平的合同保护扩大到小企业(明确承认需要承认“道德”商业交易中的公平准则这与管理超市和供应商之间合同关系的拟议行为准则一致,包括提出的“诚信”要求ACCC最近的执法行动反映了其年度执法优先权声明并表明了对探讨禁止“不合情理”的范围,因为它适用于立法中的企业对企业交易在最新的Coles行动的媒体发布中,ACCC主席Rod Sims说:“ACCC已开始这些程序,因为它认为所谓的行为违背了支持与供应商打交道的商业标准的现行商业和社会价值观“但显然仍有许多工作要做,包括解决重大问题 - 例如什么是”公平“</p><p>在解释不合情理法律时,法院谈到“违反良心的行为”;根据“道德和规范标准进行评估,广泛施展”但这些标准是如何定义的</p><p>他们需要获得更多内容,无论这项任务多么令人畏惧ACCC针对Coles的案件都不会解决围绕这个国家超市的所有问题</p><p>但在提起诉讼时,ACCC正在为知情辩论作出重大贡献关于什么样的价值应该引起商业交易是否有可能调和本质上不公平的竞争过程与商业交易公平之间的潜在冲突</p><p>我们可以实际拥有两者吗</p><p>而且,如果是这样的话,什么时候才能被珍视</p><p>例如,如果意味着农民和供应商可以更“公平”地对待,消费者是否会接受更高的杂货价格</p><p>政策制定者和ACCC何时以及如何在这两个问题之间取得适当的平衡</p><p>例如,政府应该负责促进和保护商业交易的公平性,还是我们应该期望我们的商业领袖也承担一些责任</p><p>这种期望会认为企业不仅仅是经济方面,而是社会中的社会和政治参与者,并相应地对它们寄予厚望</p><p>商业界的一些人似乎认识到并接受这一点尽管它有时会受到严厉的批评,而且无论其结果如何</p><p>在目前的案例中,科尔斯通过SecondBite等非营利项目(其在过去四年中向弱势家庭捐赠了500万美元)为其对区域社区的承诺值得肯定</p><p>这些是我们的政治活动积极探索的问题领导者和那些能够直接影响影响我们生活的政策,

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