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本周的哈勃图像 - 双凸星系NGC 1277

这个田园诗般的场景,充满了发光的星系,其核心是一个真正卓越的东西:古代宇宙的原始遗迹。这个遗迹可以在框架中心的大星系中看到,这个星系是一个名为NGC 1277的透镜状星系。这个星系是着名的珀尔修斯星团的成员 - 这是已知宇宙中最重要的物体之一,位于约2.2亿个光 - 来自地球的年。 NGC 1277被称为“早期宇宙的遗物”,因为它的所有恒星似乎都是在大约120亿年前形成的。从这个角度来看,大爆炸被认为发生在138亿年前。这个星系拥有数十亿个富含金属的古老恒星,也是许多古老的球状星团的家园:球状星团围绕像卫星一样绕行星系运行。独特的是,NGC 1277的球状星团大多是红色和富含金属的 - 与通常在类似大小的星系周围看到的蓝色,贫金属星团非常不同。在天文学中,金属是比氢和氦重的任何元素;当这些恒星在死亡时爆炸时,这些较重的元素在大质量恒星的热核中融合在一起并散布在整个宇宙中。通过这种方式,恒星的金属含量与其年龄有关:后来形成的恒星含有更多的富含金属的物质,因为前几代恒星丰富了它们诞生的宇宙。大质量的星系 - 以及它们的球状星团 - 被认为分为两个阶段:首先是早期的崩塌伴随着巨大的恒星形成,形成红色的,富含金属的星团,随后是后来积累的物质,更蓝,金属贫乏的材料。 NGC 1277的红色星团的发现证实了银河系是一个真正的古董绕过了第二阶段,为科学家们提出了关于星系如何形成和演化的重要问题:现代天文学中一个激烈争论的话题。出版物:迈克尔A.比斯利等人,“识别大规模遗物星系的原始球状星团系统”,Nature,2018; doi:10.1038 / nature25756资料来源:M。Beasley(加拿大阿斯特罗菲萨大学研究所)和P. Kehusmaa; NASA,

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